Небесные технологии
Статьи 13 июля 2015 •  therunet

Небесные технологии

13 июля 2015
Надя Бобкова

Беспилотник Aquila, разработка Facebook, масштаб модели 1:10. Источник: facebook.com/zuck

Беспилотник Aquila, разработка Facebook, масштаб модели 1:10. Источник: facebook.com/zuck

Facebook и Google развернули нешуточную борьбу за пользователей
в развивающихся странах, и поле боя — небо. Доставка бесплатного интернета с
помощью дронов из амбициозного имиджевого проекта превратилась в реально
работающий способ нарастить аудиторию (особенно с перспективой на будущее).
Однако идея не только подстегнула технологический прогресс, но и спровоцировала
массовые протесты и даже конфликты на государственном уровне.

Лазеры и дроны на
службе у интернета

2 июля основатель крупнейшей социальной сети Марк Цукерберг на
своей странице показал лазерный передатчик, который можно будет
устанавливать на беспилотники и таким образом раздавать беспроводной интернет.
В том же посте описан принцип действия устройства. Его задача — в буквальном
смысле «посылать интернет с неба». По задумке это значительно ускорит
передачу данных на длинные расстояния, а также обеспечит подключением к сети
удаленные поселения бедных развивающихся стран, которым пока недоступны
существующие проводные технологии.

Основатель Facebook
Марк Цукерберг продемонстрировал подписчикам новый лазер для передачи
беспроводного интернета. Источник: facebook.com/zuck

«В реальной жизни вы бы не смогли увидеть лучей, но для
этой демонстрации мы сделали их видимыми», — поясняет Цукерберг.

Устанавливать новый передатчик планируют, судя по всему, на
гаджет, который бизнесмен показал в мае.  Это дрон Aquila, размером сравнимый
с пассажирский Boeing-767 (размах крыла составляет 42 метра), высота его полета
— 18-27 км. По планам компании, он сможет покрывать сигналом 40-80 квадратных
километров, при этом работать будет от солнечных батарей и за счет небольшого
веса (меньше легкового автомобиля) останется в воздухе несколько месяцев, а
возможно, и годы. Испытывать Aquila будут летом, а пока компания пользуется
дронами, закупленными ранее.

Разработку технологии ведут на базе фонда Internet.org, инициативы Facebook,
к которой за почти два года ее существования подключились Ericsson, Nokia,
Samsung, Opera Software, Qualcomm и ряд других компаний. На сегодняшний
день проект уже функционирует в Малави, Боливии, Пакистане, Гватемале,
Колумбии, Гане, Замбии, Танзании, Кении, Индии, Бангладеш, Индонезии и на
Филиппинах. По оценкам самой компании, число людей, впервые воспользовавшихся
интернетом благодаря дронам, достигает 9 миллионов.

Всего же в зоне покрытия Internet.org проживает около миллиарда
человек. При этом им доступно больше сотни бесплатных сервисов, среди которых,
собственно, сама соцсеть Facebook, Wikipedia, сайты служб экстренной помощи,
ресурсы с информацией о здравоохранении и специальное приложение для поиска
работы. Трафик предоставляют местные операторы, с которыми фонду удалось
заключить партнерские соглашения.

«Мы продолжим подключать все больше жителей и стран и не
остановимся до тех пор, пока каждый человек в мире не сможет подключиться к
интернету», — так определяет планы проекта Цукерберг.  Однако
эксперты видят за этими словами в первую очередь меркантильную цель.

Делицын
Леонид
Эксперт-консультант Инвестиционного холдинга ФИНАМ

У меня вообще нет уверенности, что проект Internet.org имеет какое-либо иное назначение, кроме пиара Facebook. Правда, в истории Интернета был случай когда пиар-проект вырос в нечто большее — это поисковая система Altavista, изначально предназначавшаяся для продвижения процессора Alpha фирмы DEC. Но в случае Internet.org достаточно посмотреть FAQ этого проекта, чтобы увидеть довольно полный список сомнений, которые, по-видимому, возникают не только у меня.

Почему ничего подобного пока нет в России? Это сложный вопрос экономической эффективности при покрытии труднодоступных регионов, поскольку проекты интернетизации заведомо не будут прибыльными. Тот факт, что у провайдеров нет коммерческого интереса обеспечивать удалённые регионы Интернетом (или для операторов — 3G или LTE), — в общем, хорошо известен. Российское государство довольно давно осознаёт, что эта задача целиком ложится на его плечи. Но не следует думать, что Google или Facebook обеспечат людей воображаемым интернетом, поскольку дешёвых технологий для этого у них пока нет. Оплата разработок всё равно ляжет на чей-то бюджет (если бы были готовые технологии, то российские предприниматели покупали бы их и внедряли — собственно, почти весь наш хайтек внедрением и занят). А, скажем, спутниковый Интернет и так есть практически везде, просто он дорогой.

В Facebook исходят из того, что инициатива выгодна всем. Самой компании
Цукерберга — потому что в США рост аудитории площадки замедлился и ей
необходимо искать новые источники прироста. Местные провайдеры получают новых
клиентов, которые со временем могут перейти на платные сервисы. Например,
после прихода организации в Колумбию количество абонентов мобильного Интернета
в этой стране выросло на 50%, а в Танзании продажи смартфонов подскочили в 10
раз.

Интернет-беспилотник
Facebook в полете. Источник: internet.org

Критика и вызовы 

Однако с этими доводами согласились не все. В частности, в Индии
разгорелись серьезные протесты, их поддержали более миллиона человек, а
некоторые компании из-за этого прекратили сотрудничество с программой.
Недовольны, прежде всего, медиасервисы, которые обвиняют фонд в нарушении
принципа сетевого нейтралитета. Он подразумевает, что оператор связи не должен
делать различия между видами трафика и предоставлять их на равных условиях. И
вот как раз за бесплатный доступ к некоторым ресурсам Facebook и заслужил
прозвище «экономический расист». Кроме того, его критикуют за то, что
он действует в интересах партнеров. К примеру, в рамках этого проекта можно
пользоваться только поисковиком Bing (принадлежит компании Microsoft), тогда
как, по данным Intentus CAPItal Partners, большинство индийцев
предпочитают Google.

Здесь, впрочем, стоит пояснить, что в Индии сетевой нейтралитет
законом не закреплен, а значит, государство вмешаться никак не может. Но
учитывая планы по развитию проекта, в той же Латинской Америке не исключены и
судебные споры. К примеру, в бразильскую «интернет-конституцию» этот
пункт добавили в апреле 2014 года, а значит, игроки рынка медиа-услуг в этой
стране имеют легальную почву для претензий, когда таковые появятся.

В ответ на протесты компания Цукерберга пошла на беспрецедентный
шаг и открыла Internet.org для разработчиков, по сути превратив его в
платформу. Так что теперь каждый желающий может создать ресурс и предложить его
для бесплатного доступа в развивающихся странах. Впрочем, отбором таких
ресурсов вновь будет заниматься сам Facebook, а критерии, по которым можно
будет попасть в список «избранных», доступно не сформулированы.
Единственное, что известно наверняка, — это технические требования к ресурсам и
строгий запрет на раздачу широкополосного потокового видео.

В июне стало известно, что Facebook отказался от другого
направления своей амбициозной программы по обеспечению интернетом каждого
жителя планеты — разработки орбитального спутника, который обошелся бы
корпорации в $500 млн (по другим данным, в более чем миллиард
долларов). Опасались, что проект не окупится. В начале года из космической
гонки выбыл и Google, который разрабатывал идею с 2013 года, а в 2014-м
нанял специалиста по бизнесу в области спутниковых технологий Грега
Уайлера и готовился вывести на орбиту целую группу аппаратов.

Подготовка к запуску
аэростатов Loon с ретрансляторами и солнечными батареями на борту. Источник:
google.com/loon/

Борьба за стратосферу

Между тем, проект интернет-беспилотников поисковый гигант
развивает параллельно с Facebook. В апреле прошлого года за неназванную сумму
он приобрел компанию Titan Aerospace, которая разрабатывает
БПЛА Solara. Они производятся в различных модификациях и
отличаются размахом крыльев, максимальной массой полезной нагрузки и так
далее. Высота их полета около 20 км, срок работы — до 5 лет. Однако пока
программа Google идет не столь успешно, как у конкурентов. В начале июня
один из дронов разбился во время испытательного запуска в Альбукерке,
США. И хотя никто не пострадал, инцидент значительно отбросил проект назад. А
кроме того, им заинтересовались Национальный комитет по вопросам
безопасности транспорта США и Федеральное управление гражданской авиации.
С учетом многочисленных скандалов с беспилотниками в США, любые разбирательства
на эту тему ставят под угрозу весь проект.

Одновременно Google готовится к запуску тысяч
интернет-аэростатов Loon. Воздушные шары находятся на стратосферных
высотах (почти вдвое выше полетов пассажирских самолетов) и с помощью
специальных устройств контролируют местоположение. Зона покрытия значительно
превосходит показатели беспилотников Internet.org. Так, по данным
самого Google, один аэростат может покрыть сетью стандарта LTE территорию
штата Род-Айленд. И хотя это самый маленький штат США, его площадь составляет
3140 квадратных километров. По некоторым данным, корпорация уже обращалась
к «Ростелекому», чтобы протестировать технологию и в России. Такое
сотрудничество интересно не только американской корпорации, но и российской,
уверены эксперты.

Засурский
Иван
телеведущий, журналист, заведующий кафедрой новых медиа факультета журналистики МГУ

Ростелеком с использованием новейших методов для себя мог бы решить проблему удорожания компонентов, которое тормозит их программу универсальной услуги, под которую они получают федеральные деньги. И в ее рамках компания должна обеспечить все населенные пункты в России связью. Конечно, такие технологии как аэростаты и дроны во многих случаях гораздо дешевле, чем тянуть провода.

У этих технологий есть как плюсы, так и минусы. Плюс в том, что их можно очень быстро и легко развернуть, они могут качественно поднимать сети. Минус в том, что они в суровых условиях не стабильны. И в этом смысле для наших климатических реалий далеко не всегда они подходят. То есть я не очень понимаю, как это работает зимой, например в условиях сильного шквального ветра. Но в некоторых регионах, вроде Крыма, это может быть абсолютно реальным способом быстрого разворачивания хороших сетей.

Впрочем, есть еще более элегантные методы. Там, где есть электричество, проще сделать Wi-Fi-раздатчики в фонарях.

Ранее беспроводным интернетом уже удалось обеспечить Новую
Зеландию, заручились также поддержкой провайдеров в Австралии и Латинской
Америке. Причем если на первых этапах развития проекта компания могла
запускать не более одного аэростата в сутки, то сейчас для этого используются
специальные установки и частота пусков выросла до десятков в день. А с
появлением автоматизированных линий заметно ускорилось и производство аппаратов
— несколько часов против 3-4 дней. Шары уже могут находиться в воздухе до
полугода, а точку их приземления можно предсказать с погрешностью в 450 метров.

Аэростат Loon во время
испытания над Новой Зеландией. Источник: google.com/loon/

Коммерческую составляющую проект должен получить в следующем
году. И в отличие от конкурентов у него вряд ли будут проблемы с индийскими разработчиками.
Зато за счет широкого охвата компания сможет развивать инфраструктурные проекты
и продвигать такие сервисы, как Google Earth, онлайн-покупки и,
конечно, мобильную платформу Android. И в отличие от
амбициозных Google Glass и беспилотных автомобилей, расширение
доступа к интернету принесет реальную прибыль. Вероятно, именно поэтому
журнал Forbes уже назвал Loon вторым по важности
проектом IT-гиганта.

Можно сказать, что мы наблюдаем новый виток в развитии
Интернета, когда самоцелью становится не развитие в рамках всемирной паутины, а
передел рынка доступа к связи. И учитывая, что за идею ухватились две
корпорации, в дальнейшем есть риск формирования полноценной дуополии.

Комментарии 0
Зарегистрируйтесь или , чтобы оставлять комментарии.
Войти с помощью: